L’FBI avrebbe considerato l’utilizzo dello spyware Pegasus in indagini penali

L’FBI avrebbe considerato l'utilizzo dello spyware Pegasus in indagini penali

A cavallo tra il 2020 e il 2021 l’agenzia USA era sul punto di usare il programma del gruppo NSO

All’inizio dello scorso anno, il Federal Bureau of Investigation avrebbe valutato l’utilizzo del famigerato spyware Pegasus del gruppo NSO in indagini penali. Lo riporta il New York Times secondo cui, tra la fine del 2020 e l’inizio del 2021, i funzionari dell’agenzia erano nelle fasi “avanzate” di sviluppo per informare l’FBI sul software. Documenti interni rivelano che l’ufficio aveva sviluppato linee guida per i pubblici ministeri federali che descrivevano in dettaglio come l’uso di Pegasus da parte dell’FBI avrebbe potuto essere un beneficio durante i casi giudiziari. 

Sulla base dei documenti, non è chiaro se l’FBI avesse preso in considerazione l’utilizzo dello spyware contro i cittadini americani. All’inizio di quest’anno, il Times ha scoperto che l’agenzia aveva testato Phantom, una versione di Pegasus che può prendere di mira i telefoni con numeri statunitensi. A luglio 2021, l’FBI aveva poi deciso di non utilizzare Pegasus, nello stesso mese in cui il Washington Post ha pubblicato un’indagine in cui si affermava che il software era stato sfruttato per compromettere i telefoni di due donne vicine al giornalista saudita Jamal Khashoggi, poi assassinato. Pochi mesi dopo, gli Stati Uniti hanno inserito il gruppo NSO, creatore di Pegasus, in una speciale black list del Dipartimento del Commercio, impedendo così a soggetti americani di fare affari con l’azienda. Nonostante la decisione di non utilizzare Pegasus, l’FBI ha indicato che rimane aperta all’utilizzo di spyware in futuro.

“Solo perché l’FBI alla fine ha deciso di non utilizzare lo strumento a supporto delle indagini penali non significa che non avrebbe testato, valutato e potenzialmente implementato altri strumenti simili per ottenere l’accesso alle comunicazioni crittografate utilizzate dai criminali”, afferma una nota legale presentata dal FBI il mese scorso. I documenti sembrano mostrare un quadro diverso dell’interesse dell’agenzia per Pegasus rispetto a quello che il direttore dell’FBI Chris Wray ha condiviso con il Congresso durante un’audizione a porte chiuse lo scorso dicembre. “Se vuoi dire che l’abbiamo usato in una qualsiasi delle nostre indagini per raccogliere o prendere di mira qualcuno, la risposta è no”, ha detto in risposta a una domanda del senatore Ron Wyden. “Voglio essere trasparente: abbiamo acquisito alcuni dei loro strumenti per la ricerca e lo sviluppo, per essere in grado di capire come i cattivi potrebbero usarli”.

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