Gli scienziati creano un microcomputer alimentato da alghe

Gli scienziati creano un microcomputer alimentato da alghe

Un dispositivo che crea energia invece di immagazzinarla potrebbe essere il futuro dell’IoT

Gli scienziati dell’Università di Cambridge hanno creato un prototipo di computer alimentato da alghe fotosintetiche. Come notato per la prima volta da New Scientist, i ricercatori hanno creato un involucro di metallo delle dimensioni di una batteria AA e sigillato una “specie diffusa” di alghe blu-verdi nell’unità. Invece di utilizzare le batterie tradizionali o l’energia solare, le alghe vengono fotosintetizzate, consentendo all’unità di generare una piccola corrente di elettricità, che alimenta il chip ARM Cortex-M0+ all’interno del dispositivo. Secondo il sito, l’unità è stata lasciata sul davanzale della finestra della casa di un ricercatore per sei mesi. Il computer ha continuato a funzionare per altri sei mesi dopo la conclusione dei test ufficiali.

“Siamo rimasti colpiti dal modo in cui il sistema ha funzionato in modo coerente per un lungo periodo di tempo – abbiamo pensato che si sarebbe fermato dopo alcune settimane, ma è andato avanti”, ha detto il dottor Paolo Bombelli, uno degli autori dell’articolo rilascio. Il chip ARM alimentato da alghe consuma 0,3 microwatt all’ora, meno di un PC medio. Il dispositivo è un proof of concept, ma il team di ricerca spera che questo possa essere il futuro dei dispositivi IoT. Il computer che utilizza l’energia solare al posto delle batterie può avere un impatto ambientale minore, con lo studio che fa parte di un’area di ricerca più ampia nota come “Biofotovoltaico”, che si concentra sulla creazione di energia pulita utilizzando i microrganismi. 

“La crescente internet delle cose ha bisogno di una quantità crescente di energia e pensiamo che questo dovrà provenire da sistemi in grado di generarla, piuttosto che semplicemente immagazzinarla come batterie”, ha affermato il professor Christoper Howe, coautore senior dell’articolo.”Il nostro dispositivo fotosintetico non si esaurisce come una batteria perché utilizza continuamente la luce come fonte di energia”. Il professor Howe ha detto a New Scientist che sono necessarie ulteriori ricerche per determinare come ampliare il progetto.

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